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Cani & Gatti IN ITALIA UNO SU DUE HA PROBLEMI DI PESO

Circa il 50% dei cani e dei gatti che hanno partecipato all’indagine Il Sovrappeso: “la malattia” del secolo, condotta da Hill’s Pet Nutrition Italia S.r.l., non è in forma.

Per la realizzazione dello studio e la raccolta delle evidenze, Hill’s Pet Nutrition Italia S.r.l ha coinvolto un totale di oltre 10 mila animali domestici, di cui 7.353 cani (72%) e 2.837 gatti (27%), che sono stati visitati tra aprile e maggio 2015 in 607 strutture veterinarie.

Secondo quanto rilevato dall’indagine, quasi il 10% dei cani è affetto da obesità (da moderata a grave), contro il quasi 39% che è “semplicemente” in sovrappeso.

Per quanto riguarda i gatti, invece, oltre il 13% del campione oggetto dello studio è risultato affetto da obesità, mentre più del 40% è in una condizione di sovrappeso.

Tra le cause che determinano un eccessivo accumulo di grasso nei nostri amici a quattro zampe, oltre alle troppe calorie assunte rispetto al normale fabbisogno giornaliero, ci sono altri fattori da tenere in considerazione, come ad esempio:

  • sterilizzazione: che altera un equilibrio delicato e predispone all’aumento di peso (il 63% dei cani sterilizzati e il 60% dei gatti sterilizzati ha problemi di peso);
  • età: con gli anni che avanzano il metabolismo rallenta e i chili di troppo cominciano a non far divertire gli animali come quando erano cuccioli. Il 65% dei cani anziani non è in forma, percentuale che scende al 13% nei cuccioli; allo stesso modo, anche i gatti anziani sono meno in forma rispetto ai gatti cuccioli (la percentuale di gatti non in forma passa dal 63% negli anziani a solo il 17% nei cuccioli);
  • ambiente: lo stile di vita casalingo, più sedentario, predispone il cane a prendere peso e a fare meno movimento (il 49% dei cani che vive in casa non è in forma); allo stesso modo, anche i gatti che vivono in casa hanno meno stimoli e fanno meno movimento rispetto a quelli che possono uscire (il 56% dei gatti domestici supera il proprio peso ideale).

Uno scenario complesso, quello delineato dallo studio realizzato da Hill’s Pet Nutrition Italia S.r.l, soprattutto in considerazione del fatto che gli animali in sovrappeso rischiano di avere una vita più breve a causa delle varie patologie concomitanti.

Secondo alcuni recenti studi, infatti, anche solo un 20% del peso corporeo in più può comportare gravi problemi di salute. Lo stato di sovrappeso, infatti, espone l’animale ad un maggiore rischio di sviluppare patologie: se il 31% dei cani normopeso soffre di una patologia, questa percentuale cresce fino al 57% nei cani obesi, per i quali il rischio di soffrire di osteoartrite triplica e le patologie cardiocircolatorie raddoppiano.

Anche per il gatto, il peso in eccesso aggrava le malattie esistenti: se il 40% dei gatti normopeso soffre di una patologia, questa percentuale cresce fino al 56% nei gatti obesi, per i quali il rischio di soffrire di malattie legate all’apparato urinario, cutaneo e muscolo/scheletrico è oltre il doppio.

Per garantire al proprio cane e al proprio gatto una vita felice e in salute è necessario scegliere un sana alimentazione che, unitamente alla possibilità di fare ogni giorno un pò di movimento, aiuti gli animali domestici a mantenersi in forma e a vivere in serenità, al pari di quanto avviene per i loro padroni.

Il tipo di alimentazione offerta al proprio animale domestico è molto importante. Dall’indagine è infatti emerso che, quando l’alimentazione è di tipo industriale, somministrata nelle dosi raccomandate, l’incidenza del sovrappeso negli animali si riduce notevolmente.

I cani meno in forma sono risultati essere quelli che hanno un’alimentazione mista (57%) o che mangiano gli stessi alimenti della tavola del padrone (64%), mentre l’incidenza dell’obesità nei cani che mangiano prodotti industriali si dimezza rispetto alle altre tipologie di alimentazione. Il 67% dei gatti che mangia lo stesso cibo del proprio padrone non è in forma, mentre il 60% di quelli che mangiano cibo casalingo ha problemi di peso.

Obesità e sovrappeso sembrano dunque rappresentare un fenomeno in crescita – in Italia e nel resto del mondo – tanto per gli amici a quattro zampe quanto, come raccontano le cronache e le evidenze degli ultimi anni, per gli esseri umani.

E’ importante che i proprietari di un animale da compagnia ne siano consapevoli e che, quindi, adottino un sano stile di vita per il proprio cane o il proprio gatto, al fine di prevenire l’insorgenza di questa problematica e di garantire un miglioramento della loro qualità della vita.

Il ruolo del veterinario è centrale: recarsi dal proprio veterinario di fiducia per accertarsi che il peso del proprio animale sia quello ideale è il primo passo!

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