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La malattia renale nei cani

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I reni, gli organi spesso dimenticati ma che svolgono un ruolo essenziale, rimuovono i rifiuti dal flusso sanguigno e regolano i liquidi nel corpo. Se questi non sono in grado di svolgere la loro funzione, potrebbero mettere a rischio la vita del tuo cane.

Che cos'è la malattia renale?

I reni sono molto importanti perché rimuovono le sostanze di scarto dal sangue e mantengono il normale equilibrio di liquidi e minerali all'interno del corpo. Qualsiasi condizione che danneggia i reni viene definita malattia renale. In alcuni casi, i cani possono mostrare segni precoci di malattia renale. Tuttavia, i sintomi di una malattia grave compaiono solo dopo che il 75% della funzione renale è già stata persa. 

Per tale motivo una diagnosi precoce è importantissima, soprattutto per i cani dai 7 anni in su. Un semplice esame del sangue e l'analisi delle urine sono tutto ciò che è necessario per rilevare questa malattia.

Quali sono le cause della malattia renale nei cani?

I reni possono essere danneggiati da varie condizioni tra cui lesioni, infezioni, tossine e cancro. Questo danno è solitamente irreversibile. La malattia renale è molto comune nei cani, ma con una diagnosi e un trattamento precoci, la progressione può essere limitata e molti cani possono continuare a vivere felici per anni dopo la diagnosi.

I fattori che possono rendere i cani più inclini alle malattie renali includono:

Età: la possibilità di sviluppare problemi ai reni nei cani aumenta dopo i 7 anni.

Alimenti: alcuni alimenti per cani ricchi di fosforo e cibi per cani con livelli elevati di proteine possono aumentare la progressione della malattia renale.

Razza: alcune razze canine, inclusi Cocker Spaniel inglesi, Bull terrier e Pastori tedeschi, hanno maggiori probabilità di sviluppare particolari tipi di malattie renali. 

Ambiente: alcune sostanze chimiche, inclusi alcuni disinfettanti, antigelo, vernici al piombo e alcuni farmaci umani possono danneggiare i reni.

Il mio cane ha una malattia renale?

I segni della malattia renale possono essere difficili da riconoscere, ma se noti uno dei seguenti, potrebbe significare che il tuo cane ha un problema ai reni. 

Si prega di verificare con il proprio veterinario se si nota uno di questi sintomi:

  • Aumento della sete e della produzione di urina
  • Diminuzione dell'appetito
  • Perdita di peso
  • Alito cattivo
  • Vomito e diarrea
  • Dolore alla bocca
  • Debolezza
  • Mancanza di energia e aumento del sonno
  • Pessimo aspetto del mantello
  • Depressione

Se al tuo cane viene diagnosticata una malattia renale, il tuo veterinario potrebbe descriverla come acuta o cronica.

Malattia renale acuta: i disturbi renali acuti o improvvisi possono essere causati da:

  • Perdita di sangue
  • Shock
  • Stress chirurgico
  • Trauma
  • Disidratazione grave
  • Veleni
  • Droghe
  • Flusso urinario ostruito
  • Infezione

Malattia renale cronica: la malattia renale cronica o a lungo termine può derivare dai suddetti fattori, oltre a: razza e tendenze ereditarie, in coordinamento con fattori nutrizionali e difetti del sistema immunitario. La malattia renale cronica è progressiva e irreversibile.

Sfortunatamente, i segni della malattia renale di solito non compaiono fino a quando il 75% della funzione renale è stato perso. Una volta che l'insufficienza renale cronica si sviluppa, non può essere curata.

IMPORTANTE: le prime fasi della malattia renale non mostreranno segni o sintomi. Un aumento della sete può essere il primo segno di insufficienza renale: se noti questo sintomo, o uno qualsiasi dei suddetti segni, consulta immediatamente il veterinario.

Trattamento: l'importanza della nutrizione

Ciò che mangia il tuo cane gioca un ruolo fondamentale sulla sua salute e  sul benessere generale. Se al tuo cane viene diagnosticata una malattia renale, modificare il suo alimento può aiutare a gestire la malattia riducendo le quantità di proteine, fosforo e sale. La restrizione del fosforo sembra particolarmente importante nel ridurre la gravità dei segni clinici e la progressione del danno renale. Ridurre i livelli di proteine ​​può anche aiutare a ripristinare i normali livelli acido-base. Un'alimentazione equilibrata è una parte essenziale di uno stile di vita attivo e sano. Se il tuo cane ha problemi ai reni, la giusta alimentazione può avere un impatto positivo sulla qualità della sua vita. Per una diagnosi accurata e opzioni di trattamento, consulta sempre il tuo veterinario e chiedigli di consigliarti il ​​cibo migliore per la salute dei reni del tuo cane.

Chiedi al tuo veterinario informazioni sulle malattie renali:

  1. Ci sono alimenti che dovrei evitare di dare al mio cane a causa delle sue condizioni?
    • Chiedi come gli alimenti umani possono influire sulla salute del tuo cane.
  2. Consiglieresti un alimento per cani Hill's Prescription Diet® per la salute dei reni del mio cane?
    • Chiedi informazioni su particolari problemi nutrizionali per il tuo cane
    • Quanto / quanto spesso dovresti dare l’alimento consigliato al tuo cane
    • Discuti su quali snack puoi dare al tuo cane con l’alimento consigliato
  3. In quanto tempo potrò vedere i segni di miglioramento delle condizioni del mio cane?
  4. Potete fornirmi istruzioni scritte o un opuscolo sulla malattia renale per il mio cane?
  5. Qual è il modo migliore (e-mail/telefono) per contattare te o il tuo ospedale in caso di domande?
    • Chiedi se hai bisogno di un appuntamento di follow-up.
    • Chiedi se verrà inviata un'e-mail di promemoria o un avviso.

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