Cambiamenti di peso in cani e gatti: potrebbe essere un problema di tiroide?

Pubblicato da
min tempo di lettura

Molti proprietari si preoccupano che il proprio gatto o cane sia troppo magro o grasso ed è saggio monitorarne il peso. Un aumento o una perdita di peso possono essere segno di una malattia come un problema di tiroide o il diabete. In qualità di veterinari raccomandiamo che gli animali vengano pesati ogni mese, se possibile, nel corso della loro vita. In questo modo, proprietari e veterinari potranno individuare rapidamente se il peso sta andando nella direzione sbagliata. L'aumento di peso potrebbe essere dovuto semplicemente all'assunzione eccessiva di calorie una volta raggiunta la "mezza età" ma può anche essere segno di una malattia. Una perdita di peso inspiegabile è a volte un sintomo più preoccupante. In questo articolo esamineremo i sintomi di un problema tiroideo, le cause e quello che puoi fare.

La tiroide è una ghiandola che controlla il nostro metabolismo: se funziona troppo (iper-), i nostri corpi sono iperattivi; se troppo poco (ipo-), diventiamo lenti, stanchi e tendiamo a prendere peso. Cani e gatti sono agli opposti quando si tratta di tiroide. Quando c'è un problema di tiroide, i gatti sono quasi sempre ipertiroidei e i cani quasi sempre ipotiroidei.

L'ipertiroidismo nei gatti.

Una ghiandola tiroidea iperattiva, o ipertiroidismo, è una malattia endocrina comune nei gatti. Solitamente è causata da una crescita benigna di tessuto tiroideo che produce ormoni in eccesso. Spesso colpisce i gatti più anziani e uno dei principali sintomi è una perdita di peso incontrollata. I segni di un metabolismo iperattivo si notano chiaramente, oltre ai cambiamenti nel peso. I gatti ipertiroidei hanno sempre fame, chiedono continuamente da mangiare e lo rubano perché non sono mai sazi. Tendono a essere sempre in movimento, sono irrequieti e si aggirano come se non sapessero cosa fare; possono diventare persino aggressivi. Il loro manto è disordinato e spettinato. Quando giungono al controllo veterinario, hanno generalmente un battito cardiaco molto accelerato e sono ipertesi. Un attento esame veterinario spesso rivela una ghiandola tiroidea ingrossata nel collo. Sono segni piuttosto classici, ma per confermarlo si utilizza un esame del sangue per misurare i livelli di ormoni tiroidei.

Trattamento dell'ipertiroidismo.

Esistono diversi trattamenti per l'ipertiroidismo nei gatti. La scelta dipenderà dal luogo in cui si vive, dalle circostanze e dalla disponibilità di soluzioni per il veterinario. Le opzioni sono:

  • Trattamento farmacologico. A seconda di dove vivi, potrebbe trattarsi di compresse o di un gel/una crema da strofinare sulla pelle.
  • Iodio radioattivo. Solo alcuni centri approvati offrono questa opzione, e il gatto dovrà essere ricoverato per un periodo dopo il trattamento.
  • Alimentazione. È disponibile un alimento dietetico che può aiutare a controllare l'ipertiroidismo, in alcuni casi anche senza necessità di farmaci o ricovero. La tiroide ha bisogno di iodio per produrre gli ormoni tiroidei. Questo alimento ha livelli di iodio sufficientemente bassi da arrestare la sovrapproduzione dell'ormone consentendo di produrne livelli normali.
  • Chirurgia. Si procede alla rimozione di uno o entrambi i lobi.

Ognuna di queste opzioni presenta pro e contro, quindi discutine con il tuo veterinario.

L'ipotiroidismo nei cani.

Come si può immaginare, l'ipotiroidismo nei cani è più o meno l'opposto. Solitamente è causato da un problema immunitario che attacca la ghiandola e non la rende in grado di produrre ormoni. Colpisce perlopiù i cani di mezza età o anziani. Il metabolismo rallenta, il cane diventa letargico e pigro e spesso aumenta di peso anche se la razione giornaliera non è aumentata. Potrebbe sembrare depresso o giù di morale. Un altro sintomo è il cosiddetto "codino". I cani tendono ad avere un manto in cattive condizioni e perdere pelo, soprattutto sulla coda, che diventa simile a quella spelata di un topo.

Non esiste ancora una cura per l'ipotiroidismo, che viene trattato a vita con un farmaco da somministrare quotidianamente per la terapia sostitutiva dell'ormone tiroideo. Serve del tempo per raggiungere il dosaggio e i livelli giusti, e saranno necessari degli esami del sangue periodici per accertarsi che non siano troppo alti o bassi, ma di solito i cani stanno bene e tornano alla loro normalità.

Potresti chiederti se valga la pena trattare un problema tiroideo, e la risposta è sì. L'ipertiroidismo è una condizione pericolosa che può causare cecità, insufficienza renale e deperimento, per citare solo alcune conseguenze. Essendo stata io stessa ipertiroidea, posso garantire che si tratta di una condizione molto spiacevole. Sebbene una ghiandola ipoattiva non sia altrettanto pericolosa, il tuo cane si sentirà piuttosto giù e letargico, e trarrà sicuramente vantaggio dal ritorno in carreggiata.

Autrice

Dr. Emma Milne

La dottoressa Emma Milne è diventata veterinaria nel 1996. Ha lavorato per 12 anni in un piccolo ambulatorio e per sette anni come consulente nutrizionale. È molto nota per il suo impegno volto a garantire il benessere degli animali e ha scritto dieci libri sugli animali domestici.

Articoli correlati

Prodotti correlati