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Addestramento precoce

I vantaggi di un addestramento precoce

Puppy Tutti vorrebbero avere un cucciolo beneducato, felice e socievole, ma questo dipende in gran parte da come viene addestrato. Ecco perché è importantissimo iniziare il prima possibile a insegnargli le buone maniere. Probabilmente l'addestramento sarà iniziato già prima che lo portaste a casa: il vostro cucciolo avrà probabilmente imparato qualche regola d'obbedienza generale e alcune norme igieniche. Ora però tocca a voi.

Il vostro cucciolo impara in fretta: è quindi importante che impari bene da subito. Anche se può sembrare inutile dirlo, non lo farà a meno che voi non gli insegniate, quindi dovrete educarlo alle buone maniere fin dal primo giorno.

Esistono centinaia di libri su questo argomento, e corsi di addestramento sono disponibili quasi dappertutto. Il veterinario saprà consigliarvi su cosa sia meglio per il vostro cucciolo. Può persino darsi che sia un addestratore e tenga dei corsi lui stesso. Esistono molti approcci all'addestramento, ma ci sono alcune regole d'oro che li accomunano tutti:

 

Bravo cagnolino: i cani imparano per associazione, quindi premiatelo se fa qualcosa bene, premiatelo. In questo modo sarà invogliato a ripetere il suo comportamento. La ricompensa o la lode però devono essere vincolate all'azione, quindi non aspettate più di qualche secondo. Il premio può consistere in una lode o un bocconcino, entrambi, oppure un momento di gioco. 

 

Le lezioni dovranno essere brevi, diciamo un paio di minuti per volta, ma ripetute cinque o sei volte nell'arco della giornata e in vari ambienti. Dentro e fuori casa, durante la passeggiata, ma sempre assicurandovi che non vi siano distrazioni per fare in modo che il cucciolo possa concentrarsi su ciò che gli state insegnando. Leggete l'articolo sul Clicker Training.

 

Così non va bene: il cucciolo ha bisogno di imparare cosa può fare e cosa no. Mordicchiare, ad esempio, fa parte del suo modo di esplorare l'ambiente e non ha idea di cosa sia "mordicchiabile" e cosa no finché qualcuno non glielo insegna. In questi casi è bene ignorare il suo comportamento. Non sgridatelo, non alzate le mani, non guardatelo con disapprovazione: fate semplicemente finta che non esista.

In alcuni casi però è necessario intervenire, ad esempio se si mette a rosicchiare qualcosa di pericoloso come un cavo elettrico. Sempre senza sgridarlo o picchiarlo, interrompetelo richiamando la sua attenzione con un  "no" e poi ricompensatelo quando smette e vi presta attenzione.

 

Semplicemente NO

Se c'è una parola che volete insegnare al vostro cucciolo, è "no". Se lo sorprendete a fare qualcosa di potenzialmente pericoloso o estremamente distruttivo, interrompetelo con un "no" deciso. Non c'è bisogno di alzare la voce, basta un tono basso ma sicuro. Appena interrompe la sua attività, lodatelo e ricompensatelo.
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